К брату на Восточный фронт

1915 г.

Вот уже год идет эта война, война, в которой сила государства измеряется не деньгами, не выдающимися людьми, не важными открытиями науки и техники, а жизнями, которые люди положили за ее свободу. Ведь обычные люди не хотят войны, ее хотят короли и императоры, вот только в войнах, увы, гибнут не они, а их подданные. В то время как русский солдат протыкает штыком немецкого, русский царь может весело проводить время, играя в теннис или катаясь на лошадях вместе с немецким кайзером. Когда правители устраивают роскошные балы с шампанским и танцами, их подданные вязнут в грязи и пытаются забить друг друга саперными лопатками. Если бы все правители хоть на день побывали на настоящем фронте в качестве солдата, то прекратилась бы эта слепая погоня за клочками земли, которая не принесет ничего, кроме славы и мировой известности. А так ли нужна она, эта слава?

Две недели назад я увидел, как двое мальчишек нацепили на себя шлемы, взяли палки похожие на ружья и стали играть в войну. Они представляли себя бравыми солдатами, освободителями, но их смелость тут же сошла на нет, когда они увидели двух таких же мальчишек, но чуть постарше, лет восемнадцати, в военной форме, одного без обеих рук, другого в гробу. Они расплакались, их было жалко еще больше чем двух других парней, вернувшихся с войны.

Брат, я искренне рад, что ты попал служить в артиллерийские войска Его Императорского Величества, ведь я всегда говорил: «Не важно, кто ты: новобранец, ополченец, личная охрана государя императора, — это не спасет тебя от разорвавшегося перед тобой десятикилограммового снаряда». Да, артиллеристы — это единственные войска, которых не называют окопными крысами.

Ты сражайся и, быть может, если мы победим, через несколько десятков лет, когда все живые свидетели этой войны умрут, день нашей победы будут отмечать как самый важный день в жизни страны, будут веселиться, и никто даже не подумает, что он танцует на могиле погибшего солдата, а быть может, целой роты. Сколько жизней положено, сколько крови пролито ради этого дня, ради того, чтобы человек будущего ставил нас в пример, чтобы мы были символом мужества. Но какое мужество, если на фронте одни новобранцы? Где генералы, маршалы? Они в руках ружья не держали, они годами просиживают штаны в военных академиях, где их учат, как правильно держать нож с вилкой.

Брат, что бы ни происходило, я желаю тебе удачи в боях. Береги ближнего твоего, ведь война — дело непредсказуемое. Еще утром ты ел с ним кашу, сидя в окопе, а уже вечером хоронишь его по частям.

Говорят, что эта война положит конец всем войнам, пожалуй, они правы, так и будет… до следующей войны.